Elle n'a décroché aucun titre. Pourtant, Erin O'Flaherty est certainement la miss qui aura marqué les esprits le 11 septembre 2016. La reine de beauté de 23 ans représentante du Missouri, a défilé sur les podiums d'Atlantic Cyity (New Jersey) pour tenter d'être couronnée. Avant même de connaître le résultat des votes, la candidate a déjà marqué l'histoire du concours en avouant ouvertement son homosexualité, ce qu'aucune miss n'avait fait jusqu'ici.

« C'était un peu effrayant », a -t-elle confié au magazine People. Face au déferlement de réactions, positives comme négatives, la candidate a su tenir le cap. « Au début, j'étais accablée parce que je n'ai jamais pensé que j'apparaîtrais aux infos nationales. » Pour l'aider à supporter la pression, la jeune femme a pu compter sur le soutien de la communauté LGBTQ. « Je reçois des messages tous les jours, des mots d'encouragement de personnes que je ne connais pas, qui me remercie juste d'être visible en cette qualité », a-t-elle aussi confié sur Instagram. Mais Erin O'Flaherty avoue avoir été la cible de « remarques vicieuses et haineuses ».j